LES COTEAUX OUEST, LA VALLEE DE LA HEM

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Au nord-ouest de Saint-Omer s’étendent les coteaux à la retombée de l’Artois.

Ce territoire de vallons secs,  qui surplombe en partie le marais, est aussi le domaine des moulins à vent dont Moringhem et Norbécourt conservent les deux plus beaux éléments.

Tout comme ces moulins, on y trouve encore de belles architectures en pierre calcaire blanche : des fermes, les églises saint-Léger et saint-Gilles de Mentques avec ses mâchicoulis ou saint-Maxime de Difques et sa tour romane.

Le calvaire de Nort-Leulinghem, daté de 1780 et classé Monument Historique, est l’un des plus remarquables de la région. A cela s’ajoute un fragile patrimoine en terre, d’anciennes mottes castrales qui furent les premiers châteaux comme à Bayenghem-les-Eperlecques ou Mentques.

Dans sa partie nord, ce territoire est traversé par la Hem, une rivière aux eaux vives et claires. Elle croise au gué de Zouafques la Leulène, cette antique voie qui descend de l’Angleterre vers Rome. Elle traverse un ancien bourg castral médiéval, Tournehem, dont la porte médiévale, la place ou encore le moulin à eau font le charme.

La rivière coule aussi dans le hameau de Guémy ou le temps semble s’être arrêté…

Au sommet de la colline, l’ancienne chapelle située dans un site naturel protégé, ouvre sur l’un des plus beaux panoramas du nord de la France. On y embrasse d’un seul coup d’œil l’ensemble du delta de l’Aa et la Côte d’Opale de Calais à Dunkerque.

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